Soyez un guide pour votre compagnon

Ce n’est pas sans raison que j’ai choisis comme slogan pour Quoi ma truffe : « Soyez un guide pour votre compagnon ». Il révèle le choix d’une méthode d’éducation que j’affectionne beaucoup, qu’à l’époque je ne connaissais que très peu et que je ne prenais pas au sérieux. Bien plus qu’une méthode, c’est une philosophie de vie.  Pour ceux qui seraient novices en matière d’éducation canine, vous devez savoir qu’il y a plusieurs méthodes. Dans cet article je vais en distinguer deux, ce qui va permettre de comprendre pourquoi en choisir une plutôt qu’une autre.

La Méthode traditionnelle

La méthode dite traditionnelle, que l’on peut également appeler coercitive (donc qui agit par contrainte)  permet ,certes, d’obtenir des résultats rapides mais elle peut engendrer des dommages collatéraux  avec un chien qui finit par obéir par la peur d’une sanction ou d’une punition. On récompense le comportement souhaité et on sanctionne dans le cas contraire. C’est ce que l’on appelle une punition positive, c’est à dire ajouter quelque chose que le chien ne veut pas (laisse ou collier étrangleur, bruits qui font peur, utilisation de la force,…). Cette méthode utilise des colliers et laisses coercitifs (colliers étrangleurs ou électriques , laisses étrangleuses,… ) et se base sur la théorie de la dominance: une théorie actuellement dépassée et  contestée par de nombreux scientifiques qui étudient le chien bien plus qu’auparavant. Il s’agit de comparer le chien à un loup (chef de meute, alpha roll, …) et d’agir avec lui en conséquence : ne pas le laisser manger avant vous, ne pas le laisser monter dans le canapé et surtout ne pas le laisser dormir avec vous, … bref, la liste est longue. Votre chien ne cherche pas à vous dominer. Tout n’est qu’une question d’éducation et de règles de vie. J’ai appris à ma chienne à ne pas quémander lorsque nous sommes à table. Alors, que je lui donne à manger avant ou après, cela n’a pas d’ importance. Si votre chien tire en laisse, ne vous sentez pas obligé de lui faire subir le port d’un collier coercitif. Il existe d’autres manières de remédier à ce problème (voir « 3 alternatives positives au collier étrangleur » sur le blog Primitif Addict) . J’invite tous ceux qui croient encore en ce mythe qu’est la « dominance » à faire quelques recherches sur le sujet. Voici d’ailleurs un article très intéressant à lire : « Histoire de la théorie de la dominance…et quelques idées reçues ».

La méthode positive

Ensuite, il y a la méthode douce aussi appelée positive. Ici il s’agit de demander au chien de FAIRE quelque chose et de mettre en action ses propres capacités, de le faire réfléchir. Comme je le disais plus haut, c’est une philosophie, une manière de vivre avec son chien. C’est une méthode basée sur l’encouragement, la motivation et le plaisir dans le but de construire une relation de confiance entre un chien et son humain. Grâce au renforcement positif, on augmente la probabilité qu’un comportement se reproduise avec des plaisirs et des gratifications. Grâce à la punition négative, on augmente la probabilité qu’un comportement disparaisse ou ne se reproduise pas. Dans notre vie quotidienne, nous sommes toujours plus motivés lorsque nous recevons des gratifications/récompenses que si nous souhaitons juste éviter une sanction ou un désagrément. C’est pareil pour votre chien ! Le maître n’est plus un dominant mais devient un guide qui stimule le chien. C’est une méthode où tout objet coercitif est proscrit! C’est tout simplement une méthode moderne qui est le fruit de nombreuses études effectuées ces cinquante dernières années. Ici, c’est au maître à se remettre en question constamment … et c’est peut-être ce qui gène autant de gens. La remise en question n’est pas toujours chose facile!

Faite le meilleur choix pour vous et  votre compagnon

Lorsque je parle de la méthode positive, j’ai toujours droit à ce genre de commentaires :
– « ça a marché avec mes chiens. »
– « ça n’a jamais tué un chien. »
– « Mon chien est heureux ».
– « Mon chien en a besoin et je sais ce qui est bien pour lui. »

C’est certain, agir avec votre chien en le prenant pour un loup (donc selon une théorie dépassée et réfutée) ne le tuera pas et ne le rendra pas forcément malheureux. Mais prenez le temps de vous poser ces quelques questions :

  • Comment considérez-vous votre chien?
  • Quel genre de chien voulez-vous à la maison (chien de famille, chien de garde,…) ?
  • Un chien heureux, c’est quoi ?
  • Une méthode qui marche est-elle bien pour autant ?

Chacun d’entre vous répondra différemment à ces questions. Selon vos réponses vous verrez par vous même si vous avez fait le bon choix pour lui, et même pour vous !

 

Illustration des deux méthodes. Merci à Margaux pour l’image

Mon chien, ce carnivore

Je souhaitais écrire cet article qui me tient beaucoup à coeur pour essayer de sensibiliser les gens sur l’alimentation de leurs chiens (ou même de leurs chats). J’ai pris plusieurs jours à essayer de me mettre d’accord sur la manière dont j’allais le rédiger. Un vrai combat avec moi-même ! D’un coté cette envie de convaincre, de l’autre cette peur de prendre un ton accusateur. Alors, à toutes les personnes qui liront ceci : mon but n’est pas de vous blâmer. Je souhaite juste vous partager mon expérience et mes pensées et pourquoi pas convaincre quelques-uns d’entre vous de vous tourner vers une alimentation plus adaptée pour vos animaux chéris 🙂

Je ne suis pas une pro du BARF. Encore maintenant il m’arrive de faire des erreurs sur ses rations et de les rectifier. C’est pourquoi dans cet article je ne donnerais pas de détails sur les rations que je donne à Bulle. Par contre, il existe des sites où se renseigner et je me ferais un plaisir de vous aider à chercher les informations dont vous avez besoin si vous me le demandez.

Prenez une minute de votre temps et regardez les dents de votre chien, ou même celles de votre chat. Á quoi ressemblent-elles ? Á de grandes dents carnassières avec des molaires en ciseaux prévues pour ingérer de la viande est des os, ou bien à des dents plates destinées à l’ingestion de végétaux ? Si les chiens et les chats ont une dentition (et un système digestif) de carnivore, pourquoi les nourrir avec des croquettes, entre autre essentiellement composées de céréales ? Un argument parmi tant d’autres …

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C’est tellement évident maintenant. Et pourtant, comme la grande majorité des gens, je donnais des croquettes. J’ai commencé par de grandes marques connues, celles que la plupart  des gens donnent à leurs chiens et qui sont recommandées par de très nombreux vétérinaires ou qui sont vendues dans toutes les grandes surfaces. Puis j’ai continué avec des croquettes plus méconnues, mais de meilleure qualité, sans céréales et avec plus de viande… une bonne alternative me semblait-il.

Mais Bulle, depuis son arrivée à la maison, avait des troubles gastro-intestinaux et elle commençait à se gratter souvent malgré les traitements anti-parasitaires. Nous allions presque tous les mois (des fois plus) voir le vétérinaire. Nous avons changé trois fois de marque de croquettes, mais cela n’a jamais rien changé. Elle a traîné ses problèmes jusqu’à ses cinq mois, jusqu’à ce que l’on dise stop!

A partir de ce moment-là,  nous avons commencé à nous renseigner sur un régime alimentaire dont j’avais entendu parler plusieurs mois auparavant : le « B.A.R.F« , une alimentation à base de viande crue. Ce régime a soulevé pas mal de questions sur lesquels je reviendrais dans un autre article. J’ai alors rejoins différents groupes sur les réseaux sociaux et nous avons acheté le livre « Je nourris mon chien naturellement » de Swanie Simon pour le lire durant nos premières vacances avec Bulle. Ce livre je l’ai dévoré et même si vous ne souhaitez pas passer votre chien au B.A.R.F, je vous le conseille vivement ! On ne peut pas s’imaginer tout ce que l’on trouve dans les aliments tout prêts et à quel point ils ne sont pas du tout adaptés pour nos toutous ! Après sa lecture, j’ai eu cette certitude qu’une fois passée à ce nouveau régime alimentaire, Bulle ne mangerait plus jamais de croquettes !

La première phrase qui m’a plu dans ce livre, c’est : « Reprenez en main l’alimentation de votre chien ». Lorsque l’on donne des aliments tout prêt, on ne s’inquiète que très rarement de savoir de quoi ils sont composés exactement. Tout comme pour notre alimentation. Personnellement, je n’ai jamais regardé la composition du plat préparé que je glisse dans le four. Mais ne devrait-on pas le faire ? Il est tellement facile d’ouvrir un sac de croquettes et d’en  donner à son chien. Tout comme il est plus facile d’acheter une barquette de nourriture industrielle dans un supermarché et de la réchauffer … il ne nous viendrait pourtant pas à l’esprit d’en faire notre alimentation de base. Á l’heure actuelle, il me semble que mieux manger (re)devient important, avec des aliments frais, variés et de saisons. Alors, pour Bulle, nous souhaitons la même chose. Avec cette alimentation appropriée et naturelle, je sais exactement ce que mon chien va manger. J’ai repris en main son alimentation !

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Et qu’en est-il des questions qui se sont posées à moi au sujet du BARF? C’est grâce à l’aide apportée sur les réseaux sociaux et sur les différents sites web existants que j’ai pu me rassurer. J’ai l’intention d’y dédier un article, mais en attendant  je vous conseillerais juste de lire « Je nourris mon chien naturellement » de Swanie Simon et de vous rendre sur le site de BARF-ASSO. Vous y trouverez un tas d’informations qui m’ont beaucoup aidées et rassurées. Et si vous êtes actifs sur les réseaux sociaux, rejoignez le groupe BARF-ASSO. Les administrateurs se feront un plaisir de vous aider ! J’ai également trouvé beaucoup d’articles intéressants sur Tribu-carnivore.

Une des raisons qui empêche les gens de se lancer dans le BARF, c’est la complexité. Lorsque l’on débute, tout cela nous semble très compliqué. On trouve des informations différentes partout et on ne sait plus sur lesquels se baser. Ce qui a été mon cas !  Alors, si je peux vous donner un conseil : basez vous sur une source d’information. J’ai fait l’erreur de changer trois fois de source, ce qui m’a complètement embrouillé et cela peu vite dégouter du BARF. Je suis finalement restée sur  BARF-ASSO et je pose mes questions sur leur groupe Facebook. Au début je notais tous les calculs de rations dans un carnet avec chaque transition. Á présent j’utilise leur calculateur de ration pour savoir ce que je dois donner à Bulle et en quelle quantité et je note tout sur un tableau dans la cuisine.

A présent, le BARF est devenu bien plus simple qu’au début pour moi. C’est un peu lorsque l’on veut entamer un régime. C’est toujours compliqué de calculer ses rations et de savoir ce que l’on peut manger. C’est pareil avec le BARF. Mais je ne me suis jamais découragée car je suis persuadée que j’ai fait le bon choix. Bulle est en parfaite santé, elle n’a plus jamais eu de soucis gastro-intestinaux, elle ne se gratte plus et prend énormément de plaisir à manger. D’ailleurs, elle n’a plus jamais mis une patte chez le vétérinaire non plus…

Si le passage au BARF vous intéresse, n’hésitez pas ! Informez-vous et lancez-vous. Vous ne le regretterez pas ! 

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Mon petit bonheur

Depuis toute jeune, j’ai toujours vécu avec des chiens à la maison. Ma mère étant amoureuse des cockers anglais, nous en avons eu quelques- uns. À l’époque je ne m’intéressais pas spécialement à leur éducation ni à  leur alimentation. Je laissais tout ce soin à ma mère. Puis un jour j’ai quitté le nid, j’ai voulu adopter mon chien et c’est là que tout a changé ….

Il y a six mois, j’ai adopté mon bébé chien, Bulle. C’est un berger australien,  ma fifille d’amour ! Un choix un peu « stratégique » au départ, puis surtout un coup de cœur à l’élevage sur cette petite boulette qui mangeait mes lacets de chaussures tout en paraissant un peu plus calme que les autres. Ludo (mon compagnon) pensait même qu’elle était trop calme et avait peur qu’elle soit trop sage à notre goût.

Mais finalement, Bulle c’est un chiot ! À la maison elle reste fort calme, elle fait quelques bêtises par ici et là… rien d’alarmant et nous n’avons pas vraiment à nous plaindre. Mais une fois qu’elle passe le pas de la porte, elle pète le feu, elle ne tient plus en place. Certains pensent qu’elle est difficile à gérer et il est vrai que parfois elle me met en colère. Mais à la maison c’est un charme … Le fait qu’elle n’y ait pas beaucoup d’espace pourrait en être la cause. Une fois qu’elle est en balade, dans un grand jardin ou à l’éducation canine, elle se lâche pour notre plus grand plaisir. Nous savons qu’elle en a besoin, que malheureusement nous n’avons pas beaucoup d’espace pour qu’elle se dépense et que les sorties ne suffisent pas toujours. Dans quelques semaines nous déménageons dans une plus grande maison avec un grand jardin… Nous avons hâte tous les trois !

 

Son truc à Bulle, ce qu’elle aime par-dessus tout, ce sont les autres chiens. Quand elle en aperçoit un, elle ne pense qu’à une chose : aller lui dire bonjour et surtout pouvoir jouer avec lui ! Peu importe la taille du chien, petit ou grand, elle applique les codes canins pour faire connaissance et une fois qu’elle a le feu vert, c’est parti ! Et où pourrait elle mieux s’amuser qu’à l’école du chiot ? Depuis toute petite nous l’y emmenons. Elle a ses petites habitudes, ses copains généralement réguliers. Elle s’y sent totalement à l’aise et en confiance. Pas toujours facile de la faire travailler d’ailleurs !

C’est un chien bien dans sa tête et très sociable. Du moins jusqu’à nos vacances au mois d’août dernier. À ce moment elle venait d’avoir cinq mois. Il a du s’y passer quelque chose qui nous a échappé … Depuis ces fameuses vacances, elle a peur des gens. Enfin… C’est assez spécial : elle n’a aucun problème si la personne est accompagnée d’un chien. Je pense qu’elle ne la calcule même pas. Aucun soucis avec les gens qu’elle a l’habitude de côtoyer. Par contre, si je vais la promener dans la rue et que l’on tombe sur un voisin, elle fuit ! Si des inconnus entrent à la maison, elle aboie et se cache. Cela arrive quand la personne tente une approche directe et même lorsqu’elle en voit certains de loin. Ils n’ont même pas le temps de bouger le petit doigt qu’elle fuit en sens inverse, direction la maison. Et je n’ai pas d’autres choix que de la suivre jusqu’à temps qu’elle s’arrête… la petite maligne sait comment se retirer de son harnais…

Aujourd’hui Bulle a huit mois et son soucis de comportement, je l’ai abordé avec Patrick, son éducateur canin. Il m’a donné plusieurs conseils à appliquer  pour régler ce problème qui pourrait empirer. J’essaye de suivre au mieux ses conseils et je vois parfois quelques petites améliorations. Je tente de rester confiante et positive car c’est une petite chienne extra et ce serait tellement dommage si ce soucis devait persister.

Vous l’aurez compris, Bulle c’est ma partenaire, ma meilleure amie, mon petit bonheur. Des enfants je n’en ai pas. J’ai Bulle et c’est parfait comme ça. Je m’implique au mieux dans son éducation, dans sa santé et j’ai des projets avec elle pour qu’elle reste active un maximum. Dans tout cela, il ne lui manque qu’une seule chose : un copain ou une copine 😉